Pour une cinquième fois depuis le début des années 80, Washington déclenche un conflit commercial de haute importance sur le bois d’œuvre. 

Le département américain du Commerce a imposé mardi des droits compensatoires sur les exportations canadiennes. Ceux-ci varient de 3% à 24%, dépendamment des entreprises. Les petites et moyennes entreprises se voient imposer un tarif de 19,88%. Par ailleurs, à l'exception de Résolu, West Fraser, Canfor et Tolko, les autres entreprises du secteur devront payer des droits compensateurs avec effet rétroactif de 90 jours.

Le gouvernement libéral provincial a déjà annoncé qu’il accordera aux producteurs forestiers des garanties de prêt pour les soutenir contre les pénalités qui seront imposées à la frontière. Québec estime que de 200 à 300 millions de dollars seront nécessaires pour instaurer un programme d'aide à l'industrie forestière québécoise.

De son côté, Ottawa n’entend pas rester les bras croisés. « Nous avons obtenu gain de cause dans le passé et nous obtiendrons gain de cause encore», a déclaré le ministre des Ressources naturelles, Jim Carr, mardi après-midi. Les mesures à mettre en place ne sont toutefois pas encore déterminées. Le gouvernement fédéral examine présentement les options possibles. 

Un autre coup dur pourrait éventuellement frapper l’industrie. Une décision des autorités américaines est attendue le 23 juin sur les droits antidumping.

Sources

Crête, Mylène. Imposition de droits de douane sur le bois d'oeuvre: Ottawa examine les options. La Presse. http://affaires.lapresse.ca/economie/energie-et-ressources/201704/25/01-5091645-imposition-de-droits-sur-le-bois-doeuvre-ottawa-examine-les-options.php. 25 avril 2017.

Desjardins, François. L'industrie forestière retient son souffle. Le Devoir. http://www.ledevoir.com/economie/actualites-economiques/497140/bois-d-oeuvre-l-industrie-forestiere-retient-son-souffle. 24 avril 2017.

Radio-Canada. Ottawa dénonce vigoureusement les droits imposés sur le bois d'oeuvre. http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1030048/bois-oeuvre-quebec-canada-trump-droits-. 25 avril 2017.

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